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西方国家担忧稀土金属的供应链安全

热度 15已有 7162 次阅读2021-12-5 11:46 分享到微信

西方国家担忧稀土金属的供应链安全_图1-1

上图:美国“芒廷帕斯”稀土矿(Mountain Pass)
位于15号州际公路拉斯维加斯附近85公里处
曾经是美国和全世界最大的稀土金属开采和提炼基地
基地排放的污水(图片左上角)具有剧毒西方国家担忧稀土金属的供应链安全_图1-2
上图:由于无法和中国竞争,“芒廷帕斯”曾经完全停工停产
近几年来开始复活,但仍然是开采矿石后出口到中国进行提炼

《华尔街日报》昨天报道,中国已批准在江西省成立世界上最大的稀土公司《中国稀土集团》(China Rare Earth Group)。

中国稀土金属的开采和提炼曾经是分散和小规模的,出口走私很严重,经过多年来的整顿,中国的稀土行业在很大程度上已经规范化,《中稀集团》的成立,更进一步将稀土金属的供应置于政府统管之下。

中国是世界稀土金属的最大供应来源,而稀土金属是高科技和军工行业不可或缺的原材料之一,具有重要的战略价值,其地位不亚于芯片。稀土金属的供应链安全问题,始终是西方国家的最大隐忧之一。

《华尔街日报》在报道了《中稀集团》新闻之后,又发表长文,再一次回顾了稀土金属的全球供应链问题,承认西方国家要想摆脱对中国的依赖,困难重重,绝非易事,至少在目前,还无法绕开中国。

稀土金属的开采和提炼会造成对环境的严重破坏和污染。10年前,中国曾经以“保护环境”为由,管制稀土金属的出口,2012年被美国、欧盟、日本等告上WTO,2014年WTO判决,中方败诉。败诉的原因不是因为环境保护的理由不成立,而是因为“方法不对头”,WTO不允许对一种产品只管制出口而不限制自己国内的生产和消费。

虽然如此,稀土金属的供应链问题已经引起西方国家的严重关切,尤其是日本。稀土金属既然具有重大战略价值,事关国家安全,中方有理由像美国停供芯片那样,对美国停供稀土金属。10多年来,美国、日本等西方国家采用囤积的方法,每年的购买量都大于消费量,不断增加“战略储存”。

稀土金属其实并不稀少,美国、加拿大、澳州、非洲、蒙古、格陵兰等地,都有丰富的稀土矿藏,日本甚至在南部岛屿附近的海底,发现大量稀土矿。稀土金属的开采也没有什么技术困难,美国还向中国出口稀土,进行“来料加工”。

稀土金属的关键环节是提炼,而提炼的最大问题是环境污染,提炼过程中产生的污水不仅剧毒,甚至有放射性。由于西方国家对环境污染的严厉管控,大幅度提高了提炼成本,使得产品价格无法和中国竞争。久而久之,中国成为世界最大的稀土金属货源。此外,中国在提炼技术上也有创新,掌握了最先进的稀土金属提炼技术。

西方国家担忧稀土金属的供应链安全_图1-3

上图:《莱纳斯》开在马来西亚的稀土金属提炼厂
据说是世界最大的单一稀土金属提炼设施

目前除了中国以外,规模最大且提炼技术最先进的是澳州的《莱纳斯公司》(Lynas Rare Earths Ltd.) 这家公司在澳州“威尔德山”开采稀土矿,却把提炼厂开到了马来西亚,经常引起当地民众的抗议。据说威尔德山是世界上蕴藏了最丰富且质量最高级稀土矿地。2009年《中国有色金属矿业集团》曾经以2亿5000万美元的价格购买《莱纳斯》股权的51.6%,被澳州政府所拒绝。

2017年,美国国防部为了解决稀土金属的供应安全问题,投资3000万美元,协助《莱纳斯》在美国德州开设稀土金属提炼厂,计划提炼“轻”和“重”两种稀土金属。根据该公司的2021年报,已经向美国国防部提供了设厂计划,并且已经进行了厂地的勘查。










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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 南湾仔 2021-12-5 19:58
纯属小人之心,西方自己坏事干太多了
回复 威聯 2021-12-5 13:29
过虑

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