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胡适与他眼中的纽约华埠圣女

已有 6736 次阅读2011-5-24 10:22 |个人分类:情风|系统分类:文学分享到微信

胡适与他眼中的纽约华埠圣女_图1-1

去纽约唐人街,都要经过披露街这条小的不能再小的小巷子。巷子里还有间极小的教会,掩藏在街道一边。门口最醒目的标志是挂在门口上方的石匾,匾中刻“纪念堂”三个字,没有上款,下款是胡适。

每到这里,我不禁想匾里的这个胡适是否就是那位中国近代文坛的大人物。如果是他,为什么他又会在纽约唐人街这么小的街道上留下大名?教会的门总是关着的。敲了好几次门都无人应声,直到有一天,一个年逾花甲的老先生开了门,还很热情的迎我上楼。他告诉我,给门口石匾提字的正是大名鼎鼎胡适先生。这间教会名叫中华第一浸信会。老先生说,「纪念堂」是为纪念创会牧师李韬,由其女李美步1936年筹款兴建。胡适应李小姐的要求为纪念馆题字。

据老先生说,李美步当年与胡适是纽约哥大同窗。胡适的学习成绩不错,这位李小姐也是才华出众。她不仅是第一位获得庚子赔款奖学金来哥大就读的中国女性,而且还与胡适一同主持哥大中国留学生会。李美步与1921年获得经济学博士学位。

哥大求学期,李小姐还曾参加麻州Ambhurst大学英语演讲比赛,获得冠军。毕业之后,应聘回国到夏门大学当了英语系主任。胡适一直倾心李小姐,后来胡适在给李小姐的一封信件中,称她为“我的圣女”。胡适当初心里到底想的是什么,因为当事人都已离去无法查证。但从现代人的角度,这么称呼实在暧昧,引起我极大的兴趣。我对于胡适先生的爱情史了解并不多。后来看了一些资料和八卦传闻,发现人们最常提起的是胡与原配江冬秀、美国女子韦莲司以及曹诚英之间的故事,而这位李小姐却几乎无人提起。

小姐的父亲李韬是唐人街大人物。曾经当过中华公所主席,也是联成第一任主席,在唐人街说话一言九鼎,说白了,就是黑帮老大和教父级人物。当年孙中山来唐人街筹钱办革命,就靠李韬的保护,并在李韬的物业旅顺楼(勿街,现美东华人社团联合总会新址)设立中兴会。

据教会的资料,1924年,李韬为了调解当时美东华人堂口之间的纠纷,悲愤过度离世。李家大小姐可是大孝女,为了继承父业,放弃国内的大好机会,回到纽约唐人街,并且筹建现在这座纪念堂。胡适当时帮助筹划募款的工作,不遗余力。

1936年,胡适从纽约回到上海,特地选购了大批中国古典文学书籍,以作为纪念馆藏书,并于中日战争爆发前寄抵纽约,全部费用一千美元,由孔祥熙捐赠,这在当时可是一大笔钱,这些书还有一些保存至今。纪念堂里至今还挂着一张胡适的亲笔提词,上书“功不唐捐”四个大字,下款几行小子解释说他是专门题赠送给李美步得,以昭示其功不枉费之意。

教会的老先生后来在清理文件的工作中,竟然还发现胡大先生给李小姐的一封信,信中说“功不唐捐”四个字他一共写了三十多遍,屋中地上扔满了揉成团废纸,最后才挑出满意的四五张寄过来。这四个字一挂就是七十多年。

如今,才子佳人都已离去,偷看他们当年的信总不是什么光彩的事。可谁叫胡大先生这么有名,如此有情,还那么有义呢。不过更重要的是,民众还是有一定的知情权的。

就在胡适称呼李美步“我的圣女” My dear Saintly Lady)的这封英文信中,胡适哀伤的写道:“自从离开纽约以来,心中想到给你写信,可是在横贯美洲大陆的车途中,一站接一站的过去了,我总是找不出最合适的时间和最宁静的地方给你写信……老实说,你要在唐人街不过是一所小教堂里献出一生,真是一件不可思议的事。”这封信是胡适1936年乘坐日本皇后轮从加拿大返回中国时写的。胡适回到中国后的经历众所周知,而李小姐却终生不嫁,一直在教会服务四十余载,一直到1966年病逝,享年七十岁。比胡适晚了四年。

尽管我一再暗示提问,教会里的老先生都不愿意把胡李之间的关系说明了。胡大先生年少英俊风流,才气十足。在美国留学那段时间不但与韦莲司搞婚外恋,却又喜欢上了这位李小姐,按照今天的说法,韦莲司是小三,李小姐就是小四了。当然,李小姐和胡大先生的红粉情缘只是笔者猜测,不知是不是事实。胡大先生回国了,后来又从大陆被赶到了台湾,他又继续风流人生,可两位在美国的小姐都是终生未嫁,隔洋相望直至老去。鲁迅先生要是活到现在听说这个八卦,恐怕又要讥笑胡适的西式自由人生观了。

      

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注:纪念堂地址:

21 Pell Street new york,









鸡蛋

鲜花

握手

雷人

路过

发表评论 评论 (6 个评论)

回复 国际盲流 2011-5-24 17:17
和儒斌兄一样!见过这个牌匾,也拍过这个牌匾,但不知道这个凄美故事。
请W兄有空多多挖掘,让我们分享分享。
回复 llxiang 2011-5-24 16:13
可以继续挖掘,很好的电影题材,原配、小三、小四、外籍小三,婚外恋、哥大、厦大、黑帮争斗、终生不嫁。。。元素很多,很不错。弄个剧本
回复 敬亭游侠 2011-5-24 14:36
拜读博主文及网友点评补叙,虽是陈年往事,依然十分感人!
回复 DramaQueen 2011-5-24 12:06
一九一五年秋,胡适转入纽约哥伦比亚大学哲学系,他与李美步遂成同系同学。一九一七年四月二十七日,胡适在写完博士论文《中国古代哲学方法之进化史》(AStudyofTheDevelopmentofLogicalMethodinAncientChina),连博士学位都还没正式拿到,就匆匆回国,接北京大学的教授了。而李美步在一九一八年荣获博士学位,一九二三年前往欧洲考察大战后的经济,同年应聘厦门大学系主任,但她父亲李韬牧师因调解堂界纠纷,于次年悲愤过度在美去世,她随即回美为父亲举办葬礼,并留在纽约承继父志以及奉养母亲,她婉拒一切聘约,后来出任浸信会晨星书馆(MorningStarMission)主任。一九二六年当时具有影响力的一位布道家,也是哥伦比亚大学的化学博士宋尚节(1901-1944),就曾在此义务地帮助李美步教导英文。

李美步为感念父亲,因此想为父亲建立纪念堂。由于李韬牧师生前声望,李美步很快从朋友、侨社筹足经费,其间胡适出力甚多,后来购买下华埠披露街21号的楼宇,经重新修缮后,一九三六年竣工定名“李韬纪念堂”。“纪念堂”三字是胡适所书,胡适为了题字煞费苦心。胡适在写给李美步的信中说:“书写之夜,下笔后不满意的废纸,已抛满了书房地板,只得拣出数张任由挑选。”此墨宝现仍保留在纪念堂中,成为珍贵文物。在纪念堂落成后,胡适曾亲笔题词“功不唐捐”赠送给李美步以昭示其功不枉费之意,又赠“见义勇为”字题为纪念堂的永久训词,表达了该纪念堂的宗旨和服务精神。

抗战爆发后,蒋介石要胡适和钱端升、张忠绂等三人,到英、美去做非正式的外交使节,直到一九三八年九月十七日才正式任命胡适为驻美大使。在这之前的一九三八年一月二十四日日记中说:“李美步邀去吃饭。”三月二十五日日记云:“下午去看李美步女士,与她和她的表兄苏君同吃晚饭。李女士之父名李韬,是中国的基督教牧师,甚得人信仰。”四月二十日日记云:“为New York唐人街拟中国藏书第一目,应李美步女士之请。”

据说后来李美步经常在教会主日崇拜聚会讲及胡适对纪念堂的贡献。而每逢胡适在学术上有新贡献或在政坛有新使命,李美步总是不厌其烦,

驻美大使时的胡适。摄于1941年12月,美国白宫前。胡适怀抱里的正是美国总统罗斯福签署的二十六国同盟文件详细地介绍,谈吐之间充分地表露出他们之间的情谊和钦佩。一九四六年九月,胡适正式就任北京大学校长,李美步曾于一九四七年到北京拜访过他。返回美国后,她还是献身于基督,服务于侨界四十余载。她终生未嫁,一九六六年病逝,享年七十岁。而胡适则在一九六二年二月二十四日因心脏病发,逝世于南港中研院的院士会议上,享年七十二岁。

萍踪偶聚,无言的缘分;但君子之交的情谊,又长达半个世纪。哪天你在纽约披露街人声鼎沸中,再见到这块“纪念堂”匾牌,应该会想起这段如烟的往事!
回复 wzhang 2011-5-24 11:08
R兄见笑了。
回复 rubin 2011-5-24 11:02
见过这个牌匾,但不知道这个凄美故事。
请W兄有空多多挖掘,让我们分享分享。

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