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花椒,调味品中的主宰

热度 5已有 3731 次阅读2015-8-23 14:25 |个人分类:美食传说分享到微信

花椒,调味品中的主宰_图1-1


虽然在中国餐桌上,花椒调味罐出现的几率比西餐馆中胡椒瓶的比率少之又少,但是花椒的味道确已渗透到中餐的每一根神经之中,从五香脱骨扒鸡到椒盐虾,从红焖羊肉到侉炖大鲤鱼,都少不了花椒的味道,更不用提那些靠花椒成味的夫妻肺片,椒麻鸡,麻婆豆腐,水煮鱼等一众川菜了。

 

从供神开始 

花椒从诞生起,并没有立马摆上人的餐桌,而是被放在敬神的供桌上。花椒不仅有麻味,还有香味,而香味在我国古代是颇受重视的特征,因为古人认为香气是给神灵最好的礼物。花椒同兰花、桂皮一样被视为重要的香料,在《楚辞》中,就有这样的记载,“椒,香物,所以降神”。正是在这种认识的推动下,从商周时期开始,花椒就出现在了祭祀仪式之上,这个传统一直延续到了隋唐时期。

 

至于贡品的形式,不仅有纯的花椒粒,还有升级版的形式——花椒粒泡到酒中——制成椒酒。后来,大概是有人为了在神的贡品上沾点光,或者是为了祈求好运,开始尝试喝这些神的饮品。于是花椒总算开始跟人的肠胃打交道了。不过,直到这个时候,花椒仍然是一种象征物。而喝椒酒,更像是祭祀仪式的补充部分。


然花椒是神的食物,那在墓葬中更是必不可少了。在商周和秦汉时期的古墓中,都发掘出土了大量的花椒实物。虽然有学者认为,这些花椒可能是出于防腐目的添加的,但是就发现的数量而言远远达不到驱虫避菌的效果。相对而言,此处的花椒更像是生人对死者的美好祝愿。当然了,此时的花椒还是一种身份地位的象征,因为在秦汉时期还没有人工栽培花椒。所有的花椒都是从野外采集的,这需要消耗大量的人力,事实上,所有的花椒陪葬物都是在富人的墓葬中发现的,平民是无法触及这种昂贵的香料的。


花椒,调味品中的主宰_图1-2


踏入皇后寝宫

在接触花椒的过程中,人们不仅让它有了敬神之责,还赋予了它其他的用途。宫廷历史剧中,我们经常听到皇后住的地方叫“椒房殿”或者叫“椒宫”,这些地方还真与花椒有关。据说,汉成帝迎娶赵飞燕之后,这位可以在手掌上跳舞的美女久久不能怀孕。于是,汉成帝命令工匠把赵飞燕寝宫的墙壁上都涂满了花椒,于是赵飞燕顺利产子,而她居住的宫殿就被称为椒宫。据说这样做的依据是,花椒的果实繁盛,用这种多子的植物来装点宫殿,也算是讨个好口彩吧。


有一年,我去甘肃南部的白龙江流域调查兰科植物的分布,恰逢当地花椒丰收。在一个月的时间里,只要进了公交车的门,浓郁的花椒味就会扑面而来。那是一股浓烈,有冲击力,却又似香非香的气味。每每这时,我就会想到,那些住在椒房殿里的皇后们得有多大的忍耐力呢。


有些花椒叶子多少带点柑橘味,因为它们同样都是芸香科的植物。摘下一片花椒叶,对着光看看,就会发现叶片上有很多半透明的圆点——油点。这是包括柑橘在内的所有芸香科植物的共同的特征。油点里储存了大量的挥发油(柠檬烯,芳樟醇等等),柑橘叶片和花椒叶片的浓烈气味也就由此而来。


其实并不是所有的花椒叶都有柑橘味道,我们平常说的花椒实际上是芸香科花椒属植物的大集合。这里面至少包括了花椒、竹叶花椒、川陕花椒、青花椒和野花椒等5个种。这五个种的气味大不一样。就拿花椒和青花椒来说,花椒中富含柠檬烯和芳樟醇所有更有柑橘的气息,而青花椒中占主导地位的则是爱草脑,所以它们的味道更加清冽,偏向于胡椒。当然,我们关注花椒的更多的是在于它的麻。


受宠的青花椒       

花椒,调味品中的主宰_图1-3


近来市面上多了一些青色的花椒,其特有的麻味极具穿透力,不仅与鲈鱼和谐相伴,还与麻辣花生携手共舞,最绝的当属麻辣海瓜子。每个小小的海瓜子中都藏满了青花椒的麻,于是,每次吮吸麻辣海瓜子之后,感受到那种舌尖的震颤,怎一个爽字了得。于是,这些青色的花椒有了特别的名称——麻椒。


目前市场上青色花椒有两个主要来源。其一是青花椒种的果实,它们的特点是外表比较光滑,油泡比较少,不像花椒的表面那么粗糙。刚刚成熟时,它们的果实还带有红色,但是经过储藏之后,颜色会变成深绿色或者近似黑色。


另一种则是藤椒,这是竹叶花椒的一个变种。这类花椒果实形态与普通花椒近似,它们成熟时的颜色依然是绿色,当采摘储存之后,这些花椒的颜色会渐渐泛黄。通过这样颜色的变化,我们可以分辨出两种不同的青花椒。但是在实际的烹饪过程中,除了川菜师傅,很少有人去区分两者味道的差别,因为它们都有一样的麻。


麻能带来健康吗?

在养生理念盛行的今天,我们总期望饮食能为我们带来额外的健康加分。花椒作为八大调味料之一,自然也不会被放过。遗憾的是,除了刺激我们的舌头,花椒中的成分并没有太多的神奇功效。


如果非要跟健康扯在一起,那还得说α-山椒素。就目前的结果来看,这种物质对蛔虫有很好的毒杀作用。只是,在卫生条件逐步发达的今天,蛔虫感染率已经越来越低。这种化学武器还有没有用武之地,都值得考虑了。至少,我们已经用不着嚼着花椒粒驱虫了。


另外,有实验说,花椒可以在粮仓中抑制曲霉和青霉的生长,这看起来倒像是个不错的用途。回想起来,母亲确实在米箱里面放过花椒。可如今,这种方法似乎也落伍了,一来商品流通迅速,那种粮食堆满一屋子的阵势已不多见;二是,米粒吸收的花椒味着实会影响米饭的风味,这样的存粮技术不要也罢。


不管怎么说,花椒带来的辛香味,确实可以让我们多吃两碗饭,这也算得上花椒的功效一件吧。

 

在川菜盛行的今天,花椒的香味和麻味已经弥散在了神州大地。这大概是当初主持敬神仪式的祭司所不曾想到的。把花椒弄上餐桌,堪称中餐大冒险中最成功的案例之一。虽然,花椒并没有带来特别的营养,但是大家依旧可以沉浸在它的香与麻之中。所谓一方水土养一方人,大概就是这个道理

 


 


选自《植物学家的锅略大于银河系》


 













鸡蛋
2

鲜花
2

握手

雷人

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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 linton 2015-9-5 01:45
吃了这么多年花椒,还是第一次看到花椒树呢。
回复 燕南飞 2015-8-24 07:05
昔日皇家贡品,今日已落百姓人家!

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