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精子在告诉我们什么?

已有 93 次阅读2021-2-26 14:14 |个人分类:性学、性健康、性教育|系统分类:健康养生分享到微信

精子在告诉我们什么?


Nicholas Kristof

 

我们的双腿之间正在发生令人担忧的事情。

 

精子数量持续下降;男婴出现更多生殖器官异常;更多女孩提前进入青春期;成年女性卵子质量下降,流产增多。

 

不仅仅是人类。科学家们报告了一系列物种的生殖器异常现象,包括短吻鳄、水獭和水貂的阴茎异常短小。在一些地区,大量鱼类、青蛙和海龟同时出现雄性和雌性器官。

 

四年前,生殖健康领域著名学者莎娜·H·斯旺(Shanna H. Swan)计算出,从1973年到2011年,西方国家男性的平均精子数量下降了59%。不可避免地,新闻头条中出现了精子末日和人类可能消失的风险,但随后我们就跑去追逐其他引人瞩目的话题。现于纽约西奈山医学中心(Mount Sinai Medical Center)担任流行病学家的斯旺周二出版的新书《倒计时》(Count Down) 敲响了警钟。书的副标题很直白——“我们的现代世界如何威胁精子数量,改变男性和女性的生殖发育,并危及人类的未来

 

斯旺和其他专家表示,问题出在一类被称为内分泌干扰素的化学物质上,它们模仿人体的激素,从而欺骗我们的细胞。这对胎儿来说特别成问题,他们在孕早期就有了性别差异。内分泌干扰素会对生殖系统造成破坏。

 

内分泌干扰素无处不在:塑料、洗发水、化妆品、坐垫、杀虫剂、罐头食品和自动取款机收据。它们通常不会出现在成分标签上,很难避免接触到。

 

在某些方面,精子数量的下降类似于40年前全球变暖的情况,斯旺写道。气候危机已被视为真正的威胁,至少大多数人都接受了这一点。我希望同样的情况也会发生在我们面临的生殖混乱之中。

 

化学公司就像上一代的烟草公司或十年前的阿片类药物制造商一样毫无顾忌。他们甚至进行游说,反对针对内分泌干扰素进行安全测试,因此我们几乎不知道我们每天使用的产品是否会损害我们的身体或我们的孩子。我们都是小白鼠。

 

除了精子数量下降,越来越多的精子出现了缺陷——双头精子数量激增——另一些精子则漫无目的地原地打转,而不是疯狂游动,去追逐卵子。斯旺还发现,如果男婴过多接触名为邻苯二甲酸盐的内分泌干扰素,他们的阴茎会较小。

 

不确定性依然存在,研究有时会自相矛盾,生物学途径也不总是清晰的。对于精子数量下降是否真实存在、原因何在,以及女孩似乎更早进入青春期的原因,存在着各种相互矛盾的理论,男性生殖器异常情况的增加究竟是反映了实际数量的增加,还是只因为这种现象得到了更好的报告,有时还不清楚。

 

尽管如此,内分泌学会(Endocrine Society)、儿科内分泌学会(Pediatric Endocrine Society)、总统癌症小组(President’s Cancer Panel)以及世界卫生组织(World Health Organization)都对内分泌干扰素发出了警告,欧洲和加拿大已采取行动,对其进行监管。但在美国,国会和特朗普政府似乎更愿意听取行业游说者的意见,而不是独立科学家的意见。

 

华盛顿州立大学(Washington State University)生殖遗传学家帕特里夏··亨特(Patricia Ann Hunt)在小鼠身上进行的实验表明,内分泌干扰素的影响是不断累积的,一代又一代。幼鼠接触内分泌干扰化学物质数天,成年后睾丸产生的精子数量更少,这种能力的丧失会传递给后代。虽然动物研究的结果不一定适用于人类,但是经过三代的接触,五分之一的雄性小鼠都无法生育。

 

我觉得这特别令人不安,亨特告诉我。从人类接触的角度来看,你可以说我们现在已经到了第三代的阶段。

 

如果是真的,这一切对人类的未来意味着什么呢?

 

我不认为人类会灭绝,但我确实认为,少数不育者的家族遗传会告终,得克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)神经内分泌学教授安德里亚·戈尔(Andrea Gore)告诉我。精子或卵子质量受损的人无法行使选择生孩子的权利。这可能不会摧毁我们这个物种,但对这些无法生育的夫妇无疑是毁灭性的。

 

有必要进行更多的研究,政府监管和企业责任对管理风险至关重要,但斯旺为有条件的人提供了日常生活的实用建议。使用玻璃容器而不是塑料容器储存食物。最重要的是,微波炉加热食品时不要使用塑料容器或者覆盖保鲜膜。避免农药。如果可能的话,购买有机农产品。避免烟草或大麻。使用棉质或亚麻浴帘,而不是乙烯基浴帘。不要使用空气清新剂。防止灰尘积聚。使用环境工作组(Environmental Working Group)等机构的在线指南来审核你使用的消费品。

 

今天头条新闻中的许多问题到了十年后都不会有太大影响,更不用说一个世纪后了。气候变化是一个例外,另一个例外可能是我们的生殖能力所面临的风险。

 

踢裆部是典型的玩阴招之举。但朋友们,这可能就是我们作为一个物种正在对自己做的事情。

 

 

——(原载《纽约时报》2021223日)










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