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原创:地球生物大灭绝探秘[连载十一]-3

已有 642 次阅读2012-10-5 19:44 |个人分类:地史古生物与古人类|系统分类:科技教育| 生物, 大灭绝, 地球 分享到微信

⑵、物种大灭绝的普遍原因

物种大灭绝是不是还有别的更加普遍的原因?如果我们能够统计各个地质时期物种灭绝的规模,那么说不定能从中发现什么规律。但是,一个物种的化石数量往往非常稀少,对它们进行统计容易造成误差。如果统计属(相似的物种组成一个属)或科(相似的属组成一个科)的灭绝情况,就要准确得多。这是个极为繁琐的工作。

据报道,芝加哥大学古生物学家塞普科斯基在图书馆泡了10年,统计化石数量最为丰富的海洋无脊椎动物各个属、科的产生和灭绝的时间。这项工作在1993年完成后,又激发了其他人去统计其它类群的古生物的情况。把这些数据汇合在一起,计算各个地质时期灭绝的科的数量。不出所料,通常灭绝的规模不大,但是时不时地会出现灭绝的高峰。其中,最高的5个高峰,对应着人们已知的最大的5次生物大灭绝。这样的结果,似乎没有什么新颖之处。但是在1998年,有两位物理学家换了个角度来分析塞普科斯基的数据,统计灭绝规模的分布情况。结果有了出乎意料的发现:灭绝规模每增加一倍,发生几率就减少为1/4

  专家指出,这表明,生物灭绝和地震、森林大火、沙堆坍塌一样,发生的频率也遵循幂律。当我们遇到大事件时,总是习惯于认定,它必然是由某种特殊的原因引起的。但是,幂律表明,大事件的发生原因与小事件的发生原因相同。它们的发生纯属偶然,是处于临界状态的系统发生连锁反应的结果,并没有特别的原因。当我们挖空心思要为物种大灭绝寻找特别的原因时,是否也误入歧途?也许,全球生态系统和地壳、森林、沙堆一样,也处于临界状态;物种的大灭绝和背景灭绝的发生原因并无不同,乃是普通的进化过程中一个罕见的、但是自然而然地发生的结果。









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