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原创:始祖鸟是恐龙还是鸟[连载十八]-37

已有 1027 次阅读2013-3-4 20:59 |个人分类:地史古生物与古人类|系统分类:科技教育| 始祖鸟, 恐龙, 分享到微信

⑸、中国鸟龙的研究价值

千禧中国鸟龙在分类上属于兽脚亚目驰龙科。驰龙类恐龙,在鸟类起源研究上具有特殊的意义。

20世纪70年代,国际著名古生物学家耶鲁大学的奥斯特罗姆教授,通过研究一种发现于北美洲白垩纪早期地层中的驰龙类化石,复活了鸟类由兽脚类恐龙起源的假说,在古生物学界得到了广泛的认同。但是,由于化石材料的局限性,过去在对于驰龙类解剖结构的认识上存在许多误解,因而这一假说在某些方面受到了反对派的攻击。

千禧中国鸟龙的发现,为详细研究驰龙类的解剖结构,提供了更为可靠的材料。初步研究证明,驰龙类在形态上,已经非常接近早期鸟类。其头后骨骼形态已经与大多数恐龙很不一样,反而具有许多早期鸟类的特征。它的肩带(连接前肢与脊椎骨的骨骼)结构,与始祖鸟几乎没有什么差别。虽然千禧中国鸟龙并不能飞行,但是它在骨骼结构上已经产生了一系列能够适应飞行的演化,骨骼系统已经完全具备了拍打前肢的要求,是一种典型的预进化模式。千禧中国鸟龙也发育有细丝状皮肤衍生物,因而进一步证明了这种构造在非鸟兽脚类恐龙中的广泛存在,为羽毛的起源和演化提供了重要的启示。

  到2009年,在辽西地区义县组下部地层中,发现的几种兽脚类恐龙,都长有类似于鸟类的绒羽或羽毛的皮肤衍生物。这是世界上第一次在鸟类之外的生物类群中发现类似的结构。系统发育分析结论,和皮肤衍生物在这些动物中的生长状况的研究表明,发现于镰刀龙类和美鸽龙类的细丝状皮肤衍生物,代表向羽毛演化的初级阶段;羽毛的起源很可能就是从此开始的,并在以后逐步演化出结构更为复杂的体羽。在兽脚类恐龙中,对称的具有羽片的羽毛,很可能是在手盗龙类这一演化阶段发育出来的。至于不对称的具有羽片的高级羽毛,则直到在鸟类起源后才出现,其功能显然是帮助鸟类在天空中飞行。因此,羽毛已经不再是鸟类的充分鉴定特征,因为羽毛在鸟类出现之前就已经出现了。以后,如果我们发现了带有羽毛的动物化石,必须认真观察其骨骼形态,才能确定它到底是属于鸟类还是兽脚类恐龙。









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