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原创:始祖鸟是恐龙还是鸟[连载十八]-38

已有 1211 次阅读2013-3-9 02:38 |个人分类:地史古生物与古人类|系统分类:科技教育| 始祖鸟, 恐龙, 分享到微信

⑹、中国鸟龙研究新发现

美国科学家研究发现,千禧中国鸟龙是世界上第一种能够分泌毒液的恐龙。它能像今天的毒蛇那样,将毒牙中的毒液注入猎物体内,从而有效麻痹猎物。

千禧中国鸟龙大约有火鸡大小。它们的上颌有一个袋状结构,很可能是毒腺。在攻击猎物时,毒腺内的毒液就会顺着毒牙上的凹槽,渗入被咬伤的部位中,从而令猎物陷入麻痹甚至休克。研究人员说,这种恐龙的毒牙与非洲树蛇的后毒牙结构类似。它们不是通过前牙向猎物身体中喷射毒液,而是通过后毒牙将毒液慢慢渗入猎物体内。

参与这项研究的美国堪萨斯大学和西北大学的研究人员说,这种毒恐龙可能不是利用毒液杀死猎物,而只是为了麻痹它们,以便更容易捕获猎物。这也是现代后毒牙蛇类和蜥蜴的捕猎方式。

堪萨斯大学研究员大卫·伯纳姆说:它们可能擅长从猎物后面的低树枝处发动突袭。一旦牙齿深入猎物皮肤,毒液也会随之渗入。猎物陷入休克之中,但它们应该还活着。大卫的同事拉里·马丁说:我们对它的牙齿和上颌结构进行了研究,发现它们与现代蛇类很相似。

千禧中国鸟龙是1999年在中国被首先发现的。它们与顾氏小盗龙等是近亲,都可以利用羽翼滑翔。这些恐龙的主要猎物,是更小的恐龙或者原始鸟类。伯纳姆表示:我们认为,千禧中国鸟龙直通毒腺的管道系统,让毒液可以进入牙齿底部,汇入凹槽之中。所以,当它们将牙齿插入猎物的组织中时,毒液就会随之进入,快速制服猎物。

研究人员认为,其它类鸟恐龙,也可能有这样的有毒牙齿。这种发现对进化理论非常重要。因为,恐龙不是现代爬行动物的近亲。这也就意味着,现代毒蛇和千禧中国鸟龙的毒牙,都是独立进化出来的。这也是趋同进化的典型例证,自然选择指引着不同生物进化出类似的功能。

 

                20111230日编写于重庆

                2012918日修改于重庆










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