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原创:漫话宜居星球探索[连载六]-4

已有 495 次阅读2013-3-29 21:10 |个人分类:宇宙探索与宇宙地质|系统分类:科技教育| 宜居, 星球, 探索 分享到微信

⑶、探索Gliese 581c的意义

①、在20 光年之外的“第二地球”

发现类地行星,证明地球并不是宇宙空间中一个孤独的偶然性个体。这也许是所有天文学家的最大心愿之一了。科学家们将类地行星定义为:“大小类似于地球,而温度则允许液态水存在”的行星。包括火星在内,虽然很多被观测到的行星曾经位列类地行星的候选名单,但是最后观测结果大多令人失望。直到Gliese 581C的发现,才重新沸腾了天文学界。

观测和分析研究结果显示,Gliese 581c是迄今观测到的、最接近地球环境的一颗行星。其直径是地球的1.5倍,重量是地球的5倍,地心引力是地球的1.6倍,地表温度为040℃;由岩石构成,有大气层,大气成分待定;有液态水,甚至可能有液态海洋存在……。总之,这颗行星被称为太阳系之外的“第二地球”。

Gliese 581c是按它所环绕的恒星Gliese 581命名的。Gliese 581是离地球最近的一颗红矮星,离地球只有20光年的距离。跟太阳相比,它的表面温度只有太阳的一半;而且由于Gliese 581c运行在离这颗恒星更近的轨道上,所以它的地表温度达到了一个类似于地球的、适宜人类居住的平衡。Gliese 581c13天就能完成一次公转。Gliese 581c最终是由安放在智利拉斯拉(La Silla)的欧洲南方天文台太空望远镜发现的。这台太空望远镜拥有一种特殊的仪器,可以通过分光来发现不同波长的天体摇动;而这些摇动则可以揭示天体的存在。美国宇航局天体生物学家克里斯·麦克凯说:“据观测结果看,虽然星球上不一定存在生命,但是在潜在宜居性方面它是一颗像地球一样的行星。”

  乐观的天文学家和天文爱好者,甚至已经在幻想在Gliese 581c上的新生活了。在Gliese 581c上,人们每13天就能过一次生日,所以不得不同时面对年龄飞涨的问题;体重会看上去比在地球上重一倍多,所以减肥会成为更严峻的问题;能看到比地球上大上9倍的红色太阳,但由于没有自转,新地球Gliese 581c将总是一半处于白天一半处于黑夜……。这些担忧似乎已经在考虑的范围之内了。但是问题在于,天文学家们口中“相对较近的”20光年,换算成人们熟悉的尺度,大约是190万亿公里;就人类目前的运载手段来说,这将是一个宇航员大约30万年的行程。美国宇航局退休天文学家、美国天文学会发言人史蒂夫·马兰说:“我们不清楚在人的一生中如何才能到达那里。”










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