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原创:漫话宜居星球探索[连载八]-9

已有 2925 次阅读2013-4-25 03:18 |个人分类:宇宙探索与宇宙地质|系统分类:科技教育| 宜居, 星球, 探索 分享到微信

⑵、木卫二生命探索

①、木卫二冰壳下可能存在海洋生命

木卫二是太阳系中另一颗与众不同的卫星。它是太阳系中最明亮的一颗卫星。几百年来它以它的独特性使一批又一批的科学家对它着迷。它之所以显得如此明亮,是由于它表面有一层厚厚的冰壳;这层冰壳上布满了陨石撞击坑和纵横交错的条纹。木卫二内部很可能是非常活跃的,在冰壳下面很可能隐藏了一个太阳系中最大的液态水海洋;这个海洋中极有可能存在生命。

美国航宇局伽利略号木星探测器最新发回的图像表明,木星二上有大量的液态水。它表面上的冰幔只有12公里厚,并有内部火山热源存在。这是迄今为止关于某个地外天体上有液态水存在的最强有力的证据,也增大了人们搜寻到地外生命的可能性。如果木卫二真如科学家们设想的那样还存在着有机化合物,那么它就满足了生命存在的条件。

科学家们发现,木卫二的极地旋转轴偏移了近90度。像这样的极端变化,表明在木卫二冰壳表面之下蕴藏着液态海洋。这将进一步说明木卫二很可能孕育着地外生命体。这项研究是由卡内基研究所、月球和行星研究协会和加州大学圣克鲁兹分校的科学家联合负责的。该研究报告发表在当年515日出版的《自然》杂志上。同时,这项研究暗示着木卫二内部有液态水存在。科学家基于宇宙飞船拍摄的照片,曾猜测这颗卫星有广阔的地下海洋。这些照片揭示,木卫二表面以下有断裂的冰表面。木卫二重力作用形成的潮汐力,可将地下冰壳海洋加热成为热态水。即使地下海洋切断了太阳能来源,热量和液态水也有可以孕育生命。

②、木卫二可能存在类鱼生命

200911月,美国亚利桑那大学科学家理查德·格林博格等人经过研究发现,木卫二可能存在类似鱼类的生命。

如今许多科学家都相信,木卫二表面没有陆地,在厚厚的冰层之下存在着一个覆盖全球的海洋,海洋深度大约为160公里。格林博格的最新研究表明,木卫二的海洋正在吸收大量的氧气。它所吸收的氧气量,比此前的模拟预测结果还要多得多。科学家认为,这些氧气足够支持多种生命形态的存在。从理论上讲,目前木卫二海洋中至少应该存在300万吨类鱼生物。格林博格解释说,“尽管目前还不能说那里肯定存在生命,但是我们至少知道那里的物理环境支持生命的存在。”

  美国伍兹海尔深海生态学家蒂莫西·尚克认为,木卫二的海底环境与地球海洋底部的“热液出口”具有极大的相似性。众所周知,地球海底热液出口处存在许多生命形态。因此尚克坚持认为,“如果木卫二上没有生命,那才是奇怪的事。”










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