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哈佛故事:泰坦尼克和威德纳图书馆

热度 22已有 8564 次阅读2012-12-5 11:18 |个人分类:升学爬藤| 哈佛, 图书馆, 威德纳 分享到微信

每次走进哈佛校园总能感受到一种浓浓的人文气息和厚厚的历史沉淀。从哈佛 Yard 到查尔斯河畔,从西面Radcliffe 女校的旧校园到东面富格博物馆,每一个角落都有故事和传说。有些是历史事实,有些却因为年代久远,真假难辨,但人们依然津津乐道。但我最喜欢的还要数威德纳图书馆 (Widener Library) 的故事。
 

去过哈佛的人一定都见过威德纳图书馆。它位于中心区哈佛大院 (Harvard Yard) 最显眼的地方,也是哈佛最大的图书馆。几乎所有的游客都会在那里拍张照。但因为它不对公众开放 (想要进去参观一下要有哈佛的学生或教师带着才行) 所以了解图书馆内情的人并不多,而知道这座气势恢宏的图书馆的来历的就更少了。威德纳图书馆到底有什么故事呢?别着急,且听白露慢慢话你知。。。

 

提到威德纳图书馆就要从哈利·埃金斯·威德纳 (Harry Elkins Widener) 讲起。他出生于1885年,家里是美国费城有名的富豪。哈利于1907年毕业于哈佛大学,他在哈佛学了些什么不是太清楚。我想无非是文学,历史,哲学,宗教等科目,当时所有有学问的人必修的。

 

哈利在哈佛时就对藏书着迷,毕业以后更加不可收拾,年纪不大已成为相当有名的藏书家。他的收藏品不乏珍本,善本,比如莎士比亚对开本(Folio) 和古腾堡圣经 (Gutenberg Bible)。在1912年春天,他去英国购买书籍,在那里颇有斩获,买到一批好书,包括培根的散文集 (1598年第二版Essais)。但在他回美国的路上,发生了点事情,不但改变了他自己的一生,也在某种程度上改变了哈佛。

 

哈利与他的父亲乔治·威德纳和母亲埃莉诺·威德在法国的瑟堡 (Cherbourg) 登上了一艘新下水的豪华客轮 - 泰坦尼克号 (RMS Titanic)。他们一家还有两个仆人住在头等仓。

 

414日晚上哈利和他的父母为泰坦尼克号的船长开了一个派对,船上的一些最富裕的乘客被邀请参加。还记得电影 《Titanic》吗?女主角 Rose 和未婚夫匹次堡钢铁大亨 Cal 如果是真有其人一定也会参加哈利家的派对。

 

那一夜,泰坦尼克号撞上了冰山。

 

作为头等仓的客人,威德纳一家原本可以顺利逃生的。哈利在把母亲埃莉诺送上第4号救生艇之后却没有跟着上船。据说:正当他要跨进救生艇突然想起那本刚买到的孤本培根的散文集,决定和他父亲一起回仓里去找。没想到这一去就再也没回来。

 

哈利葬身冰海时年仅27岁。威德纳夫人是全家唯一活下来的。回到美国后她表达了要捐赠哈利的藏书给哈佛的愿望。哈佛大学知道这一消息后大喜过望,马上回了一封信:哈佛图书馆很缺乏,也没有合适的地方存放哈利的藏书。要不这样,您干脆送哈佛一个新图书馆吧。

 

威德纳家也真是有钱,对哈佛的狮子大开口居然也答应下来。哈佛划出黄金地段最好的一块地给新图书馆,哈利的母亲捐赠2百万美元用于设计和建筑 (按照现在的比价,威德纳出资肯定过亿)。到了1915年,哈利·埃金斯·威德纳纪念图书馆落成。美国参议员洛奇在落成仪式演讲中指出:这个高贵的学习的礼物”他说,“带着一个巨大的悲痛的阴影来到我们中间

 

今天的Widener图书馆有10层楼(地上6层,地下4),书架的长度达50英里,藏书320万册。每年新买约60,000卷书。威德纳图书馆主要收藏文学,历史,民俗学,语言学等社会科学的书籍。

 

哈佛现有藏书 (大约有1600万册) 早已超出单一图书馆能够应对的水平。哈佛大学现有十余所图书馆,威德纳图书馆则是其中最大最出名的一个。从90年代末开始,哈佛也开始了工程浩大的数字化的计划,将藏书一一扫描。相信不久的将来,世界各地的人们都可以通过网络免费阅读哈佛的藏书。那真是造福人类。

 

在威德纳图书馆的中心,夹在一楼和二楼之间是哈利·埃金斯·威德纳纪念室。里面存放着威德纳的个人收藏 – 3500卷善本书 ,主要是19世纪英国作家作品和19世纪的绘本。纪念室的门平常是关着的。

 

有关这个纪念室一直都有各种各样的传说。有人说威德纳夫人很迷信,那间屋子是威德纳夫人特地为她的儿子的幽灵所建的。这个说法也有道理:威德纳的鬼魂如果回阳世会去哪里?会去他费城的老家吗?多半不会。这么爱书如命的他如果回来一定会去找他的书。威德纳夫人建造这个纪念室就是让幽灵能有一个安静的地方读书。

 

还有些人说威德纳图书馆闹鬼 (Haunted)。我为这事特地问了图书管理员。他们还郑重其事地否认:没有这事。

 

但有一点是肯定的。哈佛工作人员至今仍然每星期在威德纳肖像下放置上鲜花。这既是遵守当初签下的合约,也是今人对前辈的尊敬:Welcome Back! 威德纳先生,欢迎回来!我想威德纳先生在九泉之下或九天之上一定会微笑的。



 

哈利·埃金斯·威德纳

 
图书馆外景
 

图书馆正面

 
图书馆外景
 

哈利·埃金斯·威德纳 这所大学的毕业生 生于1885年1月3日 死于1912年4月15日 随泰坦尼克号在海上沉没

 

图书馆阅读室之一

 

威德纳纪念室外部

 
威德纳纪念室内部

 
威德纳纪念馆外部的[壁画(描写第一次世界大战)

 

航行中的泰坦尼克号

 

泰坦尼克号长眠于海底的最新照片

 










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发表评论 评论 (45 个评论)

回复 白露为霜 2012-12-7 14:01
今又是: 是。哈佛应该是学识和精神的表象。谢谢精彩博文!问好。
   谢谢留言。问好。
回复 白露为霜 2012-12-7 14:01
葡妈妈: 我很喜欢美国的大学。去过10几所大学,真的都很棒。
问好葡妈。
回复 今又是 2012-12-7 11:49
白露为霜: 老一代的哈佛人有一种高贵的气质。在泰坦尼克上有4名哈佛的校友或学生,都是头等舱乘客,却没有一个去抢救生艇的座。最后3个死了,一个很运气地活下来,因为跳下 ...
是。哈佛应该是学识和精神的表象。谢谢精彩博文!问好。
回复 葡妈妈 2012-12-7 00:39
我很喜欢美国的大学。去过10几所大学,真的都很棒。
回复 鐡手 2012-12-6 22:09
白露为霜: 美国有钱人有办学校的传统。很多学校像 duke, stanford, vandebilt 等都是私人捐助的。出钱建学校的一栋楼,图书馆等更不记其数。这不比留给子孙糟蹋了更有意义 ...
这个传统好!造福社会,造福子孙。中国的有钱人和美国的有钱人不能比,境界差太多,反过来印证了中美两个社会的巨大差距。非常欣赏白露的博文,多多益善哈!
回复 鐡手 2012-12-6 22:03
白露为霜: 老一代的哈佛人有一种高贵的气质。在泰坦尼克上有4名哈佛的校友或学生,都是头等舱乘客,却没有一个去抢救生艇的座。最后3个死了,一个很运气地活下来,因为跳下 ...
白露手上关于哈佛的资料真不少,谢谢分享!
回复 ludi 2012-12-6 21:15
白露为霜: 名师教课不一定好是真的。但如果你跟名师做研究就不一样了。在这样的学校了本科做研究的机会很多(这点公立学校没法比),只是看孩子愿不愿做了。 ...
评价公立私立大学的优劣是永远的纠结。哈哈!
我算是有验证,把两个孩子一个送公立,一个送私立。
平心而论,都很好。全靠孩子自己去“钻空子”。好多说不完的故事。。。呵呵。
回复 白露为霜 2012-12-6 21:04
ludi: 名校的教授搞学问是一流的。没得说,绝对是高超。
但是教书。。。真的很难说。
最困扰的问题是,好教授(指做学问)最不愿意干的活儿就是教书。听他们讲课,好比 ...
名师教课不一定好是真的。但如果你跟名师做研究就不一样了。在这样的学校了本科做研究的机会很多(这点公立学校没法比),只是看孩子愿不愿做了。
回复 白露为霜 2012-12-6 21:00
鐡手: 白露说的很对!哈利·埃金斯·威德纳 (Harry Elkins Widener) 是很有钱!不过俺是个本份人,觉得人家再有钱,也不能这么讹人家……,俺觉得这件事情哈佛做的不地 ...
美国有钱人有办学校的传统。很多学校像 duke, stanford, vandebilt 等都是私人捐助的。出钱建学校的一栋楼,图书馆等更不记其数。这不比留给子孙糟蹋了更有意义吗?希望中国的有钱人在这方面有些想法。财富是社会给的,在中国更多的是利用了某些历史性机会发了财,所以更加应该感恩和回馈。
回复 ludi 2012-12-6 20:54
白露为霜: 教授还是有差别,做研究的机会更多。最大的差别是在于同学的质量。
名校的教授搞学问是一流的。没得说,绝对是高超。
但是教书。。。真的很难说。
最困扰的问题是,好教授(指做学问)最不愿意干的活儿就是教书。听他们讲课,好比听天书。深奥,自负,不如自己回寝室去读。
回复 鐡手 2012-12-6 20:40
白露为霜: 校长也是知道他家有钱。
白露说的很对!哈利·埃金斯·威德纳 (Harry Elkins Widener) 是很有钱!不过俺是个本份人,觉得人家再有钱,也不能这么讹人家……,俺觉得这件事情哈佛做的不地道。但是,对哈利·埃金斯·威德纳 (Harry Elkins Widener) 来说,花钱建立起一座哈佛里永久的丰碑,也值!哈哈……
回复 白露为霜 2012-12-6 18:12
ludi: 如若看得深了,名校其实是个名利互动的交易工具。那里的教师和别处没差别,教材也没差别。出名人的原因是因为生源好。

名校的摇钱机制在于把握住两个要素:名人 ...
教授还是有差别,做研究的机会更多。最大的差别是在于同学的质量。
回复 ludi 2012-12-6 17:41
白露为霜: 校长也是知道他家有钱。
如若看得深了,名校其实是个名利互动的交易工具。那里的教师和别处没差别,教材也没差别。出名人的原因是因为生源好。

名校的摇钱机制在于把握住两个要素:名人和高人。
金钱、地位、才艺、权势,智慧都是相通的。

哈佛入学办公室有个名人录(公开的秘密)。世界各国的达官显贵的名字都列在里面。他们子女入学是不需要走后门的。 (哈佛会来请你)
回复 ludi 2012-12-6 17:27
君子试味: 相信我,我也愿肝脑涂地有这样的人生!
还得先有钱。
回复 Serendipity缘定今生 2012-12-6 15:37
白露为霜: 老一代的哈佛人有一种高贵的气质。在泰坦尼克上有4名哈佛的校友或学生,都是头等舱乘客,却没有一个去抢救生艇的座。最后3个死了,一个很运气地活下来,因为跳下 ...
那样品尚的人难得且让人感动,贵族精神本身与钱权无关系,是精神思想的领豁!有时候太感慨世人的真与丑! 问好!
回复 白露为霜 2012-12-6 12:05
鐡手: 人家本意是赠书,哈佛却要人家捐座图书馆,太贪心,典型的得陇望蜀。谢谢白露介绍的历史故事。
校长也是知道他家有钱。
回复 白露为霜 2012-12-6 12:05
君子试味: 相信我,我也愿肝脑涂地有这样的人生!
求仁得仁。
回复 白露为霜 2012-12-6 12:03
新兰: 凄美的故事,珍贵的史料,精美的照片,严谨的介绍,谢谢白露的精彩奉献!致敬!
    谢谢光临和留言。
回复 白露为霜 2012-12-6 12:03
王璨: 拜读佳作!
不客气。常来看看。
回复 白露为霜 2012-12-6 12:02
Dream: 谢谢分享你的故事!
谢谢光临。问好。
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