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回国纪行:美国朋友的故事

热度 14已有 6532 次阅读2013-7-15 08:32 |个人分类:回国观感|系统分类:文学| 美国, 朋友, 故事 分享到微信

回国纪行:美国朋友的故事_图1-1

史密斯博士在武汉讲学


这次回国,正好遇到我的一位美国朋友、伊利诺斯奥加斯坦纳大学教授玛霞•史密斯博士在武汉讲学。讲学之余陪同她国内旅游,经历了一些事情,让我们看到中美文化的差异,很有意思。

购买骨灰盒的故事。史密斯博士对中国很感兴趣,曾经多次去中国,还携全家在武汉执教一年,对中国很了解。临行前,她年迈但身体仍很健康的母亲托她在中国买4个骨灰盒,两位老人打算百年后,让三个儿女将二老的骨灰合在一起,然后分别存放在儿女家中(老人们自己留一份)。

在老人们还健在的时候专门去买骨灰盒?中国人大概永远不会做这种事情!这太不吉利了,这不相当于催老人快死吗?母命难违,史密斯博士将此事作为武汉之行讲学之外的最重要的任务,希望我能帮她完成。看在多年的友谊上,我决定帮她这个忙。这天上午,我们来到了武昌殡仪馆。穿过里面哭哭啼啼悲伤的人群,来到服务中心。说明来意后,工作人员领我们到骨灰盒陈列处。这里摆放有各种样式的骨灰盒。史密斯博士不懂为什么中国的骨灰盒都做得这样大、这样豪华、价格这样昂贵?工作人员解释说:“中国人死后都希望将整个人的骨灰装进盒子里,盒子豪华是因为给予死者以尊重。”史密斯博士说:“美国人不这样看,他们不需要这样大而豪华的骨灰盒,他们甚至将骨灰分成几份分装。豪华的盒子不重要。你们有没有最便宜、有特点的盒子?” 放弃了价值数万元不等的玉石、楠木盒子,她的眼光停留在一种朴实的、上面刻有两行中国字(长卧青山中 静躺绿林里)的、像小亭子样的古色古香的木头盒子上。这是里面最便宜的一种,一个只要两百人民币左右。史密斯博士觉得这种盒子造型有特点,盒子上的两行字字里行间形成的意境很好、且价格便宜,于是决定买这种。工作人员将4个盒子包好,我两人各提着两个大盒子从哭哭啼啼的悲伤的人群中又走了出来。史密斯博士很满意,脸上泛起笑容,就像买到了家人满意的礼品。她恐怕是殡仪馆唯一一位兴高采烈走出来的人。当天她打电话告诉母亲完成了任务,母亲也大为高兴。

从殡仪馆出来后,见提着盒子不方便,她提议找个邮局将4个盒子寄回美国。她说:父母还健在,活十年没有问题,找个邮局让这些骨灰盒海运回国吧?在海上走上一年也无所谓。我们到了一家邮局,一说寄骨灰盒,邮局的人吓了一跳,立刻抗拒道一千个不寄。史密斯博士问为什么?邮局的人找借口说:怕压。“我们这里寄高压锅都会压扁”,一女士说。随后无论我们怎样解释、还保证损坏责任自付、但无论怎样求她都无济于事,她坚决不收(我当时想:如果我们的官员在拒绝受贿方面有她这种态度的一半就好了)。于是我们只好到另外一家邮局,吃一堑长一智,博士用她的聪明智慧告诉邮局是寄“礼品盒”。这家邮局的人态度很好,还帮助包装,很快顺利寄走,史密斯博士很是满意高兴。估计现在这4个盒子还在来美途中的海上某个地方飘着呢!

吃小熊的故事。史密斯博士说她第一次到中国的时候接受宴请,上了一道菜,她不知是何物。尝过之后才有人告诉她是鸭舌。受到震惊之后从此她就开了戒,“只要敢吃鸭舌就几乎敢吃任何中国食品”,她入乡随俗,也学会了适应中国的人饮食习俗。在中国呆了一年以后,她变得什么都敢吃了。史密斯博士所到之处,总是受到人们极为热情的接待。这种热情主要体现在吃饭和赠送酒上。可见我们民族的文化还是饮食和饮酒文化。史密斯博士的先生很喜欢中国的酒,博士本人不喝酒却很喜欢酒的包装。其中在瓷都江西朋友赠送她两瓶酒,外包装精美,看似一件极为漂亮的瓷器工艺品。史密斯博士一见酒瓶便钟情,爱不释手。为了带回去这对包装精美的酒瓶,她专门去商店买了一个防压的箱子。买箱子的时候,店员高高站在箱子上,显示出是可以抗压的。但是经过长途飞行到家后,外包装还是碎了一个,好在里面的酒完好无损,她有些伤心,但是她的先生很高兴。有一个外表内在都完好,全家还是皆大欢喜。

此行,史密斯博士吃过野猪肉、鲍鱼、鱼刺汤、蛇肉(她按照中国生肖属蛇,今年是她的本命年。按照中国朋友嘱托,她的手腕上戴了一个红色的手链以避险,不料还是吃了自己同类的肉,她不知道后果会怎样?)有一次吃过熊肉让她很感慨。她说她在柬埔寨旅行时候,她参加了保护熊的活动,没有想到在中国会吃熊,这让她有点自责。她十分理解中国人热情好客,每次满满一桌菜,还是会客气地说;“没菜、没菜”,她尊重主人的谦卑,她实在无法拒绝主人的盛情。她很喜欢中国、很喜欢中国人,但是感觉中国人太盛情,让她无法抗拒吃的诱惑,此行她有些被宠坏了,让她坚持几年的减肥计划彻底泡汤——增加了不少磅的体重,她发誓回美后要加倍努力再减回去。

此行所到过的朋友家,家家似乎茶叶、烟酒不少,山珍海味不乏,好东西堆积。感叹人们生活变好,也印证中国的物产丰富,难怪当年八国联军会觊觎中国这块物产丰富的大陆,历史上总在不断瓜分着我们中国的土地和财富。










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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 新兰 2013-7-16 06:47
博士用她的聪明智慧告诉邮局是寄“礼品盒......
——笑喷俺了!
回复 红酒不过夜 2013-7-15 23:20
史密斯博士在中国的经历,原本幽默到可以染上黑色。只不过幽默进行途中,周边的黑色过于厚重,以至于始终无法让你看到我本该堆起的笑容。

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