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男人为什么容易掉头发?

已有 2218 次阅读2011-11-26 19:49 |个人分类:科普文章分享到微信

  我们人类属于哺乳动物,哺乳动物的一个特征是全身披着毛发。但是人类比较特别,全身的毛发几乎都掉光了,只有个别地方还有浓毛,最显著的是头发。头发虽然浓密,却也最容易脱落,而且随着年龄的增长,脱落得越来越厉害。在青少年时期,头发的生长速度是最快的。到了40岁左右,毛囊开始老化,头发脱落的速度超过了更新的速度,头发也就越来越少,而且越来越细。


  除了年龄,还有很多因素会影响到头发的生长、更新,例如营养不良、精神压力过大都可能导致脱发。但是最重要的一个因素是性别。大约四分之一的男人从21岁开始有秃头的趋势,35岁时大约三分之二的男人都有某种程度的脱发,而到50岁时85%的男人的头发显著稀少。男人的脱发95%有明显特征,属于“男性型脱发”:发际后退,头顶的头发掉得比周围的快。


  为什么男人要比女人更容易掉头发?是不是和雄性激素有关?没错。雄性激素有好几种,跟哪种有关呢?是不是含量最多的睾酮?不是,而是从睾酮衍生出来的二氢睾酮。大约5%的睾酮会被一种叫5α还原酶的催化剂转化成二氢睾酮。二氢睾酮量虽少,威力却大,和雄性激素受体结合的能力是睾丸的十到几十倍。它们在前列腺和头顶的头皮这两个地方最为活跃,由于遗传的缘故,有些人天生就对它们特别敏感。在前列腺,二氢睾酮量和雄性激素受体的结合刺激细胞的增殖,能导致前列腺肥大。而在头皮,二氢睾酮量和雄性激素受体的结合让毛囊萎缩,毛囊的生长周期变得越来越短,长出来的头发越来越细,最终,头发细得肉眼看不见或完全消失。


  头发能对头部起到保护、保温作用,但为什么男人会普遍有秃顶的趋势?秃顶有什么生存优势能够强于头发的保护作用?这可能是因为头发同时还是一种社会符号,能影响人们的印象。“聪明的脑袋不长毛”这种说法并没有科学依据,但是却反映了人们下意识的心理,觉得秃顶的男人更老成、更有经验和智慧。这种心理,也许是一种本能。在其他灵长类,例如黑猩猩和大猩猩,在青春期之后头顶的头发也会逐渐变少,而这通常能增加它们在群体中的社会地位。大猩猩甚至因此有一个突出的前额,让秃顶显得更加明显。


  所以,在人类进化史上男人秃顶也许有其生存优势,与它有关的基因因此得到了传播、保存。但是在现代社会,脱发更多的是引起人们的烦恼。虽然男性型脱发并不是疾病引起的,也对身体无害,但人们总是想把它当成病来治,自古以来就有无数治疗脱发的秘方、偏方在流传。但至今只有两种药物被严格的临床试验证明治疗男性型脱发有效,得到国际公认。一种是非那雄胺(商品名“保法止”)。它能够跟5α还原酶紧密地结合,让睾酮结合不上去,这样就阻止了睾酮转化成二氢睾酮,减少了二氢睾酮的产生。最开始人们研究它是为了治疗前列腺肥大,在试验过程中,意外地发现它有一种副作用:刺激头发的生长。于是又进行临床试验证明它能防止男性型脱发。大约86%服用二氢睾酮的男人停止了头发的进一步脱落,而65%的人显著增加了头发的生长。


  另一种药物是外涂的米诺地尔。米诺地尔原是治疗高血压的药物,它能治疗脱发也是偶然发现的,那些服用米诺地尔的高血压患者被发现在不该长头发的地方,例如面颊和手背,也长出了头发。于是它被改造成外涂溶液涂抹到头皮上,临床试验证明约一半的男性型脱发患者使用它能有些效果,防止脱发和长出一些新头发。米诺地尔的作用和二氢睾酮无关,可能是由于它能促使血管舒张,刺激了头发的生长。它的效果不如服用非那雄胺明显。


  但是不管是非那雄胺还是米诺地尔都必须终身每天使用才有效果,一旦停止使用,就会逐渐又恢复到脱发状态。而且二者都有一定的副作用,例如非那雄胺会影响少数服用者的性功能,而米诺地尔则会让某些人的头皮过敏、发炎。所以人们仍然幻想能够找到既能根治脱发又没副作用的食物或药物,草药和草药制剂就仍然能满足人们的这种幻想。可惜,这些居于错误的理论(例如“补肾”)或口口相传的食物、药物至今没有哪一种真正对治疗男性型脱发有效,某些草药制剂貌似有效,也被发现是添加了非那雄胺或米诺地尔,例如章光101都曾经被香港、新加坡卫生部门检测出掺有米诺地尔。


  治疗脱发的传统药物中名气最大、使用最多的是何首乌,最值得警惕的也是何首乌。按唐朝李翱说法,这种药物是一个姓何名首乌的唐朝人发现的,吃了不仅延年益寿而且生了一大堆子女,引起轰动,人们便以他的名字命名这种药物。因为叫首乌,人们就望文生义认为吃了它能让头发变黑,是能治“肾水亏损,精血不足”的久服不伤人的无毒上品神药,进而用来治疗脱发。历代本草(包括《本草纲目》)都认为何首乌无毒,不幸的是,何首乌含具有肝毒性蒽醌类化合物,即使用药量未超过药典规定的剂量,即使经过了炮制,口服它也能导致严重的肝损伤。临床上有大量的案例报道,许多人为了治白发、脱发吃生首乌、制首乌或首乌制剂,不仅没治好,反而吃出了严重的药物性肝炎。且不说何首乌治疗头发疾病只是以讹传讹,即使真的有效,有如此严重的副作用也完全不值得。


  男性型脱发不是病,而是一种遗传性状,食疗、保养、忌食等等所谓的养生都无法防止它,与其为此担忧、折腾甚至折腾出真正的疾病来,还不如学会接受它。


  2011.11.23


(《新华每日电讯》2011.11.25)



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发表评论 评论 (1 个评论)

回复 美丽猫 2011-11-26 20:27
你头上也没几根毛了

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