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当你听说“华盛顿留下私生子一大堆”

热度 2已有 2465 次阅读2012-11-6 07:42 |个人分类:科普文章| 华盛顿, 私生子 分享到微信

  近日适逢美国总统选举,关于美国的话题在网上也热了起来。其中有一条传闻称:“大家知道华盛顿其人的外号吗?——波托马克诃上的种马,华盛顿理政之余,与200余位妇女有染,留下私生子一大堆……”虽然伟人被发现私德有亏在现在已不算什么新闻,甚至在很多人看来还很正常,“伟人也是人”嘛。但是“留下私生子一大堆”还是颇令人震惊的。虽然据说这是一个著名的历史课教师说的,仍然让人起疑:这是事实还是谣言?

  随便搜一下华盛顿的简历,即可发现一个简单的事实:华盛顿没有子女,至少是没有婚生子女。当然,没有婚生子女不等于就没有私生子。但是一个人有一大堆私生子却没有一个婚生子女,这事总显得奇怪。是因为华盛顿结婚的时候他或他的夫人已过了生育年龄了吗?不是,华盛顿在1759年1月结婚时还不到27岁,而他的夫人玛莎则只比他大一岁,两人都是正当青年。

  是他们两人感情不合或两地分居、夫妻关系形同虚设吗?也不是。华盛顿夫妇感情甚笃,有流传下来的华盛顿写给玛莎的情书为证。两人在婚后共同生活了16年,直到美洲独立战争爆发。

  是华盛顿不想要子女,采取了避孕措施吗?也不是。在华盛顿54岁时写的一则日记中,他委婉地表达了自己很希望能有个子女。何况在当时,也没有可靠的避孕措施。

  那么就剩下了一种可能性:华盛顿夫妇中至少有一方患有不育症。那么责任在谁呢?在上述日记中,华盛顿指出如果玛莎死在其前头而他续弦的话,并非没有可能他会有自己的子女,这似乎委婉地暗示两人不育的原因在于玛莎。但是华盛顿并非玛莎的原配。玛莎在17岁时嫁给了科斯提斯,科斯提斯死后才改嫁华盛顿。玛莎与科斯提斯共同生活了8年,生下了4个子女,其中两个活到成年。可见玛莎生育力很旺盛。

  有没有可能玛莎在与前夫生完第4个子女后突然患上了不育症呢?有某些妇女在生育后会出现不育,例如发生了子宫纤维化、子宫腔粘连综合征。这是由于产后感染或大出血导致的后遗症。但并没有玛莎在最后一次生育时发生产后感染、大出血的记载。实际上,按当时的医疗条件,如果发生产后感染、大出血,其后果就不仅仅是不育,而是死亡了。

  所以就只有这一可能性是最合情合理的:华盛顿是不育症患者。那么是什么原因导致了华盛顿不育?我们现在当然没法对华盛顿进行体检,只能根据历史文献对其病因进行推测。男性不育症有的是先天的,有的是后天的。先天的因素很难排除,因为它们除了导致不育外,可能就没有别的症状。但是先天因素引起的男性不育比较少见。例如Y染色体丢失一小段能导致不育,但这只占所有男性不育症的7%。

  更可能是因为后天患某种疾病导致不育。有很多种疾病都会出现男性不育的后遗症。这些疾病有的常见,有的罕见,有的容易排除,有的很难排除。据华盛顿大学医学院人类生殖研究中心教授约翰·阿莫里教授的分析①,华盛顿很可能是因为年轻时感染肺结核而导致不育症的。

  并没有明确的记载表明华盛顿得过肺结核,但是有一些间接的证据能够说明他得过。在19岁那年,华盛顿曾陪伴他的哥哥劳伦斯去巴巴多斯岛,当时劳伦斯得肺结核病得很重,希望热带气候能缓解其病情。从巴巴多斯岛回来后,华盛顿得了“胸膜炎”,几个月才好。此后有几年时间华盛顿经常发烧、腹痛、便血。这些都可能是从劳伦斯那里感染了肺结核的症状。在病得很重时,华盛顿也怀疑自己得了肺结核。在与玛莎结婚前,华盛顿的这些症状都消失了,似乎一切健康。但是没有经过抗生素治疗的结核性胸膜炎患者中,有三分之二在被感染后5年内其他器官会发生慢性结核病,其中大约20%发生在睾丸、附睾等生殖器官,因此不育。

  虽然对究竟是什么原因导致华盛顿不育的很难确定,但华盛顿是不育症患者一事,却基本可以断定。一个不育症患者被说成留下一大堆私生子,是很滑稽的一件事。一个历史教师、学者当然不应该去传播谣言。但华盛顿患有不育症一事,倒是可以引发一些历史思考。美洲人民打败英军获得独立后,华盛顿的声望如日中天,有条件成为美洲国王。华盛顿手下的将军也向华盛顿劝进,这对很多人来说是个自然而然的选择,毕竟在当时几乎所有的国家都是君主制。但是华盛顿拒绝了,而是解甲归田。华盛顿的这一举动赢得了所有人的敬仰,5年后他全票当选美国第一任总统。但是华盛顿之所以不愿意当国王,是否与他没有子女可世袭王位有关?

  没有子女的另一个影响是华盛顿会像对待儿子一样培养、照顾跟随他的年轻人,特别是到美洲参加革命的法国王室成员拉法耶特侯爵,他成为华盛顿的副官,华盛顿像“朋友和父亲”一样看待他。拉法耶特侯爵回法国后,说服路易十六援助美国革命,亲带6千法军到美洲参战,对美国革命成功起到了举足轻重的作用。

  有时候,一位伟人身患某种疾病也能正面影响到历史进程,患病对他是悲剧,对国家却是喜剧。

  2012.10.31

①Amory, JK. FERTILITY & STERILITY,VOL. 81, NO. 3, pp.495-499.

(《新华每日电讯》2012.11.2)











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发表评论 评论 (2 个评论)

回复 mjhr 2012-11-19 11:10
有点道理。
回复 LionKing 2012-11-12 03:20
文章好极了!你很逻辑!

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