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美国买处方药的经验和省钱方法

已有 140 次阅读2022-8-22 01:15 |个人分类:网络文摘|系统分类:健康养生分享到微信

处方药即 prescription drugs,药瓶和药厂网站上的标注为 Rx 。顾名思义,需要医生处方才能购买,不像 OTC 药物那样可以自己去店里自由选购。

哪里可购买处方药?

美国医药分家,医生只管看病开处方,不卖药,诊所里也没有药房。即使在医院,也只提供住院病人(in-patient)的药品,不提供门诊病人(out-patient)的药品。

医生开了处方单,病人必须自己去外面的药房(pharmacy)买药。你看街角的 Walgreens 、 CVS 、 Rite Aid,   这些就是药房啦。大型超市如 Walmart 内也有 pharmacy 部门,Target  超市内的药房两年前以 19 亿美元卖给了 CVS 。

Walgreens 和 Rite Aid 都是常见药房,还一度打算合并
图:Wikimedia/Pharmacy Near Me
如何购买处方药?

灰常简单,看完病,医生开给你一张处方,你拿去你喜欢的药房,递给药剂师,等着交钱拿药就是了。为了节省病人时间,医生会问你习惯去哪间药房。如果你已经知道自己常去哪间药房,把药房名字报给医生,他直接把处方传过去,你连处方纸片片都不需要看到;看完病直接绕去药房,如果药房有 drive through,不用下车,报上名字和生日就能在窗口取药了。

根据我印象中护士的效率,一般开完处方半小时后就能拿到药了。有时候可能是护士忙,没有把处方传过去,得多打几次电话催催。

Medicine DrugsMedicine CVS 的药瓶|图:Pixabay

谁有处方权限:

  • 医生(M.D, D.O., D.P.M.)
  • 医师助理(P.A.)
  • 注册认证护士(Certified Nurse Practitioner)
  • 兽医
  • 牙医
  • 验光师(配镜需要处方,验光师也可开出治疗眼部疾病的药物)
  • 大多数州,临床药剂师有协定处方权
  • 现在有网上看病的平台,背后其实也是有合作的医生批准处方,比如我们之前介绍过,针对华人男性健康的中文远程医疗平台 Mojoon,就可以在网上给秃头/脱发和勃起障碍等「难言之隐」开处方。
线上看医生超简单!美国的远程医疗(中文)平台

我刚来美国那会儿,人生地不熟,还乖乖地拿着处方走进去药房,瞎转悠 20 分钟等着拿药。现在我懂了,直接让医生传处方过去,我有空就绕过去拿,没空就叫老公过去拿,嘿嘿嘿。

拿了药别急着走,问清楚怎么吃,吃多少,药剂师有义务解答你所有问题。

药瓶标签

美国处方药不是一盒一盒地开,而是按照医生给的药量装在一个橙色的小瓶子里。吃多少天的药就给多少天的量,液态的药会配一个注射器(不带针头)或小量杯。这就避免了药物滥用,美国对处方药的管制是很严格的。药物的名字和用量则打印在一张标签上,粘在瓶子上。标签上面注明了处方单号码(下图红框处)、病人名字,药品名字、剂量、用量、过期日期、能否续药、开处方医生的名字等。

我的处方药标签续药 / Refill

在美国,如果是长期吃的药,医生一般开药只开一个月的量,吃完了要去续。你拿到药瓶的时候,看看药瓶上有没有写 xx refill till xx/xx(某个日期)的字样,表示这个药有 xx 次的 refill,直到处方的日期为止,见上图。

有的药瓶写着 no refill,就表示吃完这瓶就不能再拿了,除非医生再开一张处方。如果 no refill 的药还得继续吃怎么办?也不必担心,你告诉药房你要 refill,药剂师会(派小弟)打给你的医生,医生若批准药剂师重写处方,你就可以直接去药房拿药,不用再看一次医生。有时医生想给你再检查检查才判断要不要再续药,那不好意思你得再去医生那儿一趟啦。

Refill 很简单,几种方法:

  1. 打给药房,说你需要 refill,告诉他们 Rx number(药瓶上有,见上图)。等药房回复你准备好了就可以去拿。
  2. 第一次拿药时就去药房官网注册帐号,你的处方信息就会储存在帐号里,下次登录就可申请 refill 。
  3. 我现在用的是 Walgreens, 手机 app 扫一下药瓶条码,系统传送你的信息给药房,等 ready 了就去拿。
  4. 药瓶丢了,不记得 Rx number 也没关系,告诉药房你的名字和生日,他们也能查出来你吃的药。
转处方 / Transfer Prescription

即使是全国连锁的药房也不可能覆盖每一个乡村。假如你搬家了,新家附近没有你常去的药房,你不可能千里迢迢跑回去旧药房拿药,那么你可以申请把处方转到你新家这边的药房。

转处方不但免费,还可能会给你钱!各个药房和超市的药房之间拉客竞争,他们会给与转处方的病人一些 incentives,比如说 $20 左右的礼卡、 credit 之类。这种促销不是常年有,你可以留意一下药房的广告。如果刚好有促销,趁机把处方转过来还可以捋一把羊毛。我写这篇文章的时候,RiteAid  就有活动:「Get $25 in wellness+ BonusCash rewards per prescription. You could earn up to $100 in savings at Rite Aid.」

转处方到新药房,可以选择把你全部的处方药都转过来(对于搬家了的小伙伴来说方便点),也可以转部分处方药(比如某处方药在新药房比较便宜)。

美国搬家改地址的 Checklist

转处方不麻烦,想省事的可以去新药房的网站上面登记,药房的网站上都有 transfer prescription 的链接。按照表格填写病人姓名、处方单号码、药名之类。如果你看不懂药名、处方单号码啥的,也可以拿着药瓶子直接去新药房,带上保险卡,跟药剂师说你要 transfer prescription,你是 new patient,接下来的手续他们会帮你弄好。

在同一家连锁药房内转就更简单,比如从一间 Walgreens 转到另一间 Walgreens,你只要直接去药房说你以前在哪间拿药,现在想过来这间拿,他们电脑一查就知道了,当然同一间连锁药房转处方就没有 incentives 啦。

转处方挺花时间的,大约得等一个小时左右,所以不要走 drive through 。

处方药贵吗?

贵。没保险的话,很贵,很肉痛。特别是得长期吃的药。

有保险的话,也不是每一种处方药都可以报销。保险不同,copay 的数额也不同。至于哪些药可以报,哪些药不能报,这就不是我等小民可以参透的了。如果保险不报,你可以请药剂师和医生沟通一下,能不能换一种同样功效但保险可以报的药。

不同的药房之间药价也不同,大家可以在 www.goodrx.com 上面比较各大药店的价格,再决定去哪间药房拿药。

我以前没健康保险时,有一次乳腺炎需要吃 10 天青霉素,费用是 100 刀。药剂师 mm 非常同情地说:你没保险啊,药很贵哦!我说:贵也得吃不是……现在我有保险,吃甲状腺素,一个月药费是 $16,copay 自付 $15,保险公司报销 $1……你不如别报了,我差你这一块钱么!

而我小孩买的是 state insurance,目前几次开的抗生素都是 100% 报销的,没有 copay 。

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品牌药 vs 仿制药

不管是处方药还是非处方药,都分为两个类型:品牌药 name brand 和仿制药 generic 。

拿最常见的退烧药来说,它的成分对乙酰氨基酚可能比较拗口,但说到 Tylenol(泰诺)大家都知道了。泰诺就是一个品牌药,1955 年由 Johnson & Johnson 公司研发并申请专利。 20 年后专利到期,一般药厂也能生产对乙酰氨基酚成分的退烧药了,但不能冠泰诺的品牌名,这些一般药厂生产的药就叫仿制药。仿制药也经过了 FDA 认证,不是山寨品,药效和品牌药是一样的,唯一不同的是价格便宜。

想省钱的话,医生开药时,记得问医生这个药有没有 generic version 。在美国,医生不靠开药赚钱,不会故意开贵药。我吃的甲状腺素,Walgreens 给我的就是 generic,一个月的药费是 $16,我的保险对 generic drug 的 copay 是 $15 。假如我要求买 name brand,那么 copay 部份就是 $30 了。

如果你连 $15 都付不起,或者是没有健康保险,还有更便宜的药价,就是使用 Walmart $4 Prescriptions 。在这个 $4 Prescriptions List 上面的处方药,不管你有没有保险,一个月(30 天)的药费都是 $4,三个月(90 天)的药费则是 $10,十分便宜,参见:《没有医疗保险在美国看病怎样省钱?》 。

另外,Costco 药房的药物价格也是以平易近人出名,即使没有 Costco 会员的普通群众也可进去拿药,我们在这篇文章里介绍过。如果是在 Walgreens 、 CVS 、 Rite Aid 等药房的官网买药,还可以使用返现网站,我刚才看了一下,用 Ebates 的话大概有 2-7% 的返现,能省一点是一点。










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